Meadows hatte 1972 gemeinsam mit anderen Autoren die millionenfach verkaufte und in zahlreiche Sprachen übersetzte Studie «Die Grenzen des Wachstums. Bericht des Club of Rome zur Lage der Menschheit» veröffentlicht.

Einen undotierten Ehrenpreis vergibt die Stiftung Kulturförderung an Peter Eigen, der sich als Gründer der Nichtregierungsorganisation «Transparency International» weltweit gegen Korruption einsetzt.

Bayerns Wissenschaftsminister Bernd Sibler (CSU) betonte am Donnerstag im Vorgriff auf die Verleihung, die Gesellschaft brauche «Vordenker und Zukunftsgestalter», um technischen Fortschritt und ethische Fragen zusammenzubringen.