Die Fakultät für Biologie, Chemie und Geowissenschaften zeichnet Persönlichkeiten, die außergewöhnliche wissenschaftliche Leistungen – hierzu gehört auch die Vermittlung wissenschaftlicher Erkenntnisse – in den Fächern Biologie, Chemie oder Geowissenschaften erbringen, mit einer Ehrenpromotion aus.

Die außergewöhnlichen Leistungen von Dirk Steffens liegen aus Sicht der Fakultät vor allem darin, dass er „auf hohem wissenschaftlichen Niveau und seit vielen Jahren nachhaltig hervorragende und vielseitig anerkannte Arbeit als Wissenschaftsjournalist leistet“.

Besonders hebt die Fakultät hervor, dass Steffens „komplexe geowissenschaftliche und biologische Sachverhalte für ein breites Publikum in sehr ansprechender Weise aufbereitet und großen Wert auf die wissenschaftliche Solidität der vermittelten Themen legt“.

Der Dekan der Fakultät, Matthias Breuning, Professor für Organische Chemie, betont: „Herr Steffens bezieht aktuelle Befunde der Forschung in seine Sendungen ein, arbeitet offene Fragen heraus und macht neugierig auf Natur und deren Erforschung. Gerade in der heutigen Zeit ist dies für die Wissenschaft besonders wichtig: Wir müssen auch in den öffentlichen Medien vorkommen und brauchen dort Kommunikationsfachleute wie Dirk Steffens, die Menschen außerhalb des Wissenschaftsbetriebs erreichen und für Wissenschaft begeistern.“

Besonders gewürdigt wird in der Fakultät, dass Steffens eine Stiftung zum Erhalt der Biodiversität ins Leben gerufen hat. Sie wurde unter dem Namen „Biodiversity Foundation“ im Dezember 2017 gegründet und will öffentliche Diskussionen und politische Prozesse anstoßen, die notwendig sind, um die Artenvielfalt zu erhalten. Kern der internationalen Stiftungsarbeit ist es nach eigenen Aussagen, wissenschaftliche Erkenntnisse verständlich darzustellen und zu verbreiten.

„Diese Ehrung durch die Universität Bayreuth bedeutet mir sehr viel, denn sie ist eine Anerkennung, die von den Forschenden selbst vergeben wird“, erklärt Steffens. „Für einen Wissenschaftsjournalisten ist das natürlich etwas ganz Besonderes. In Zeiten von Fake-News und digitalen Echo-Räumen, von Artensterben und Klimakrise, ist es vielleicht so wichtig wie nie zuvor, die Erkenntnisse der Naturwissenschaften einem möglichst breiten Publikum zugänglich zu machen.“

Dirk Steffens ist der fünfte Ehrendoktor, den die Fakultät Biologie, Chemie und Geowissenschaften der Universität Bayreuth bisher verliehen hat, in der Geschichte der Universität wurde bisher 27-mal die Ehrendoktorwürde verliehen. Der Festakt zur Ernennung zum Ehrendoktor soll – sofern dann möglich – am 30. Juni stattfinden.


Info: Dirk Steffens, 1967 in Stade geboren, arbeitet seit 2007 als Moderator und Journalist an naturwissenschaftlichen Dokumentationen und Reportagen für das ZDF, für Arte und für 3sat.